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¿quién inventó el lanzallamas en la primera guerra mundial?

Wikipedia

Los productos químicos se han empleado en la guerra durante siglos, siendo el ejemplo más antiguo las flechas y dardos con punta de veneno. Pero fue durante la Primera Guerra Mundial cuando los productos químicos tóxicos ganaron su reputación como armas de destrucción masiva.

El primer uso de un gas en el campo de batalla fue en agosto de 1914, cuando los franceses utilizaron granadas de gas lacrimógeno contra los alemanes. Aunque no suele ser letal en su aplicación, incapacitó al enemigo y pronto ambos bandos utilizaron el gas lacrimógeno

como arma. Sin embargo, mientras que el gas lacrimógeno es un irritante, el gas de cloro es un veneno y el 22 de abril de 1915, los alemanes lo lanzaron sobre las trincheras aliadas en Ypres, Bélgica. Tomando a los aliados por sorpresa, la nube tóxica mató

más de 1.000 soldados e hirió a unos 4.000 más. Fue el primer uso exitoso de un arma química letal en el campo de batalla y abrió las puertas de una nueva y mortal forma de guerra. Pronto, tanto los Aliados como las Potencias Centrales

Al final de la guerra, los ataques con gas se habían convertido en algo habitual y su eficacia se había reducido. Sin embargo, los horrores de la guerra química permanecieron y en 1925, tras el Armisticio, las armas de gas fueron prohibidas.

Lanzallamas moderno

El uso de lanzallamas portátiles en combate fue una innovación de la Primera Guerra Mundial. El ejército alemán tomó la delantera en el desarrollo de esta forma de guerra y siguió siendo el principal practicante de la misma durante toda la guerra.

En 1914, sólo el ejército alemán desplegó lanzallamas. Se consideraban equipos de asedio y se entregaban a las unidades pioneras. Tras un uso relativamente ineficaz en 1914, se decidió retirar los lanzallamas del servicio de primera línea. Sin embargo, algunos oficiales estaban convencidos del potencial del lanzallamas como arma. El más destacado fue el oficial del Landwehr Bernhard Reddemann (1870-1938), antiguo jefe de bomberos de Leipzig. A finales de 1914, Reddemann recibió el encargo de crear un destacamento especializado en lanzallamas. Entre sus reclutas había varios bomberos.

Reddemann estaba convencido de que el lanzallamas era mejor para añadir un efecto de choque a los asaltos de la infantería. Su unidad llevó a cabo su primer ataque, contra los franceses en Malancourt, el 26 de febrero de 1915. Al mes siguiente, se le dio la oportunidad de crear y comandar una unidad de lanzallamas más grande, la 3ª Garde-Pionier-Bataillon. Esta unidad se benefició del patrocinio de Wilhelm, príncipe heredero de Alemania (1882-1951), pero el uso de lanzallamas también coincidió con desarrollos tácticos paralelos, que vieron la creación de destacamentos experimentales de infantería de asalto. Algunas de estas unidades recurrieron al apoyo de los lanzallamas que habían conservado las unidades pioneras desafiando su «retirada» de 1914.

Lanzallamas ww2

El ejército alemán comenzó a experimentar con lanzallamas en 1900 y fueron entregados a batallones especiales once años después. El lanzallamas utilizaba aire presurizado, dióxido de carbono o nitrógeno para hacer pasar aceite por una boquilla. Encendido por una pequeña carga, el aceite se convertía en un chorro de llamas.

Los lanzallamas se utilizaron por primera vez en el frente occidental en octubre de 1914. Operados por dos hombres, se utilizaban principalmente para despejar a los soldados enemigos de las trincheras del frente. Al principio tenían un alcance de 25 metros, pero más tarde se aumentó a 40 metros. Esto significaba que sólo eran eficaces en zonas estrechas de la Tierra de Nadie. Otro problema era que el lanzallamas era difícil de mover y sólo contenía suficiente aceite para arder durante 40 segundos. Los soldados que manejaban lanzallamas tenían una vida corta porque en cuanto los usaban eran el blanco de los disparos de rifles y ametralladoras.

El ejército británico también experimentó con lanzallamas. Sin embargo, descubrieron que los lanzallamas de corto alcance eran ineficaces. También desarrollaron cuatro lanzallamas de 2 toneladas que podían enviar una llama a más de 30 yardas. Se introdujeron en julio de 1916, pero en un par de semanas dos habían sido destruidos. Aunque estos grandes lanzallamas crearon inicialmente el pánico entre los soldados alemanes, los británicos fueron incapaces de capturar las trincheras atacadas. Con este fracaso, los generales británicos decidieron abandonar el uso de lanzallamas.

Lanzallamas m2

Algunos lanzallamas proyectan un chorro de líquido inflamable encendido; otros proyectan una larga llama de gas. La mayoría de los lanzallamas militares utilizan líquidos, pero los lanzallamas comerciales suelen utilizar propano y gas natural a alta presión, lo que se considera más seguro. Los utilizan los militares y las personas que necesitan una capacidad de combustión controlada, como en la agricultura (por ejemplo, en las plantaciones de caña de azúcar) o en otras tareas de gestión de la tierra. Pueden ser diseñados para ser transportados por el operador o montados en un vehículo.

El lanzallamas portátil consta de dos elementos: una mochila y el cañón. El elemento de la mochila suele constar de dos o tres cilindros. En un sistema de dos cilindros, un cilindro contiene gas propulsor comprimido e inerte (normalmente nitrógeno), y el otro contiene líquido inflamable, normalmente gasolina con algún tipo de espesante de combustible añadido. Un sistema de tres cilindros suele tener dos cilindros exteriores de líquido inflamable y un cilindro central de gas propulsor para mantener el equilibrio del soldado que lo transporta. El gas propulsa el combustible líquido fuera del cilindro a través de un tubo flexible y luego hacia el elemento del cañón del sistema lanzallamas. El cañón consta de un pequeño depósito, una válvula accionada por un resorte y un sistema de ignición; al apretar un gatillo se abre la válvula, permitiendo que el líquido inflamable presurizado fluya y pase por encima del encendedor y salga por la boquilla del cañón. El encendedor puede ser uno de varios sistemas de encendido: Un tipo simple es una bobina de alambre calentada eléctricamente; otro utiliza una pequeña llama piloto, alimentada con gas presurizado del sistema.

Por admin

Mi nombre es Esteban García, tengo 26 años y vivo en Murcia. Soy fundador y principal redactor de esta web de noticias y curiosidades Resincocp.com. Además de escribir me apasiona el futbol y los mojitos de coco.

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